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2006年10月15日 (日)

【想い出の赤い電車】流れ星みつけた・・・

【名鉄谷汲線】2001年9月30日廃線・・・・

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名鉄、名古屋鉄道の電車は赤い色をしています。その色がいちばん美しく見えるのは夕暮れと朝焼け・・・

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この線は私鉄のローカル線として鉄道ファンから親しまれてきました。その沿線は緑が多い山沿いと、せせらぎが残る川沿いという季節の移ろいを感じられる場所がいっぱいでした。中でも「更地駅の桜の木」は有名でした。

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そして夜になれば満天の星空!自動車で出かけたときには夜には星空を眺めながら過ごしました。夜明けの始発列車を待ったときもありました。また廃線の前年には「しし座流星群」の観測地にここを選びました!数こそは少なかったですけれど、もう二度と見ることはできない。谷汲線と流星の姿をここで見たかったのです。その願いは・・・今では撤去されてしまった谷汲線の架線とすばるに流れる流星の姿としてフィルムに刻まれています。ここはまさに「銀河鉄道の駅」だったのです。

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そこを走っていたのはモ750形という昭和3年製の真っ赤な電車と、時々応援で走るモ510形という大正15年製の赤と白の電車。特にモ750形は旧名古屋鉄道時代に製造された古豪という言葉がぴったりのものでした。

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製造から間もなくの昭和7年には鉄道省(後の国鉄)高山本線との直通運転が始まったことで、名鉄線は電車で、高山本線は汽車で牽引されて運転され、後の「たかやま」「北アルプス」の先駆けとなりました。その後は名鉄の600V線を転々としながら岐阜線、谷汲線、揖斐線を走りました。

木の窓、リベッドどめの車体、ワックス塗りの床、昔ならではのモーターの音・・・・「昭和」を駆け抜けた電車でした。しかも走るのは四季折々の風景の中・・・冬には豪雪地帯としても有名なところで、雪の中を力強く走る姿は普段ののんびりとした姿が一変、どんな状況でも乗客を運ぶという「意志」を持ったかのようでした。

名鉄に惹かれたのは名古屋の科学館のプラネタリウムへ見学に行ったとき。「新名古屋駅」(現在の名鉄名古屋駅)で奇妙な音を出して入ってくる電車が!!それがパノラマカーとの出会い。そしてJAFの雑誌で見た犬山橋で特急列車と走ったり、支線の赤い電車を追いかけるようになりました。その中でこの谷汲線と出合ったのです。

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カメラの修理もだいぶ慣れて、ミノルタのAR-1もアルファ7000も数台、レンズもたいがいのものは写せるまでにそろいました。天体写真でもこの一度死んだはずのカメラたちは、存分に威力を発揮し、台数の必要な流星撮影などでも出現個数確認や、流星痕の撮影などの成果をあげていました。しかし天体は「バルブ」が使えて、望遠鏡に取り付けたり、レンズもピントは無限にできれば撮影可能。一般の昼間の風景や人物などではピント、露出、絞りなどの様々なことを考慮して、数少ないシャッターチャンスを狙わねばなりません。当時はすでにデジカメが主流になりつつあり、フィルム一眼レフカメラは高機能のオートフォーカスが勢ぞろいしている状況です。私の修理していたミノルタのMDカメラはピントはもちろんマニュアル。AR-1などは露出計さえないので、絞り値、シャッタースピードは全て「手動」です。アルファ7000も単純な風景写真ならオートフォーカス、自動露出可能ですが、逆光や雨、曇天、動きの早い色の差が大きいものでは到底使い物にはなりません。鉄道の雑誌などにある写真など撮影できるものではなく、自分自身も現像が仕上がってみて「やはりダメだった・・・・」と落胆することの繰り返し・・・・

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でも「経験」とは恐ろしいもので、次第にフィルムの感度と露出調整が身についてくるもの。初めは古本屋で手に入れた昔の撮影方法をマネてみたり、グレースケールや古い露出計も使っていましたが、何年か経験していると、「この場所でこの季節でこの天候なら・・・」と何となくわかるようになってきました。その上「このシーンは少し暗めにして表現したい・・・」とか「ピントと被写体をこうしたい・・・」という意図的に調整した写真も撮影できるようになったのです!それもこの真っ赤な夕日の似合う名鉄の色彩と、四季の変化の大きい谷汲線の沿線の風景のたまもの!そして素人ながらも、やっと自分でも「こんな写真を撮影したかった・・・・・・・」と思えるようになりました。

しかしそれは谷汲線の廃線のときでもあったのです・・・・

廃線の話を聞いた時は、いつかは来ることだと思いました。休日は名鉄いちばんのポイントだけに鉄道ファンもいますが、平日の昼間など乗客は私一人だけ・・・文字通りの「ワンマンカー」ということも多い状態でした。廃線の話が出ると多少は鉄道ファンも多くはなりましたが、それでも休日に人がいっぱいなどなく、普段は地元の方が数人程度・・・でもゆっくり写真は撮影できましたし、いちばんは「乗車券」!!今年最後になった、南海、近鉄、名鉄3社線が3日乗り放題の「3・3・SUNフリーきっぷ」を使うのですが、「廃線抵抗」とばかりに谷汲線内は別途乗車券を購入!でもこれがいいんです♪特に「谷汲駅」は自動ではなく【手売り!!】当然のことですが昔懐かしい「硬券」です!当然降りるときにはワンマンカーですから運転手さんの横のきっぷ入れに入れないといけないのですが・・・「記念に持って帰りたいのですが・・・・」と言うと・・・・JRとか他の私鉄でも改札でそう申告すると「使用済」とかの印をボン!と押されて持ち帰りとなるのですが・・・・運転手さん「では裏に列車番号を書かせていただきますね」とペンで列車番号を書いて持ち帰りさせてくれます。。。。。これってすごい【記念!!!】表には乗車駅、区間と日付。裏には乗車した列車番号!乗ってるのが一人のときはもちろん【世界でたったひとつの乗車券】となります!!しかも硬券で!!

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廃線が近くなると、惜しむ鉄道ファンが増えて運転本数も増やし、普段は谷汲山への観光に休日のみ増発し、「北野畑駅」で見えたタブレット交換もファンの格好の撮影対象となりました。ここは単線で「信号」がなく、タブレットで列車の行き違いをしていました。

廃線になるまでにこれだけたくさん乗ってくれていたらなあ・・・・としみじみ感じながらの別れ。廃線の日の谷汲線はすごい人でしたので、ほとんど写真も撮影しませんでした。ここの本当の素晴らしさは「廃線」というイベントではなく、今まで私の写真をずっと鍛錬してくれたこと・・・・それは年々変ってゆく被写体の写り具合に年輪のように残されています。

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想い出は35mmのフィルムの中にもう数多く残されています。もう去ってしまった小さな赤い「銀河鉄道」・・・・でもそこで出会った数多くの星たちは今も私の記憶の中で走り続けています。

プラネタリウム室の日記帳:http://stonekenji.air-nifty.com/nasuka/
那須香大阪天文台:http://www.nazca-osaka.org/

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