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2008年9月19日 (金)

【夢の超特急】

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新幹線0系電車
1964年、東京オリンピックの直前に開通した東海道新幹線の最初の電車です。
この電車が2008年11月をもって最終運転、姿を消すことになるそうです。
この姿を見て「新幹線!」と思う人も少なくなってきたかもしれませんね。

この電車は初めての新幹線電車というだけでなく、日本の技術の結晶であり高度成長期のシンボルでした。
世界最高速度250km達成ということで「はしれちょうとっきゅう」という歌もでき・・・
「びゅわーん、びゅわーん、走る、青いひかりの超特急・・・・」という歌は幼稚園での人気の歌でした。
ちなみに2番の歌詞は「びゅわーん、びゅわーん、走る、丸いひかりのボンネット・・・」
0系電車の特徴でもある丸い「ひかり前頭部」を歌ったものですね!
この先頭の丸い形は当時「飛行機のようだ!」と言われて斬新なものでした。
絵本でもこの電車の扱いは特別!当時は電車も角ばった四角、ほとんどは電化され機関車もごつごつしたもの。
その中でなめらかな曲線美は新鮮なものでした。
そして青いラインも「新幹線ブルー」と言われる、当時の客車のような紺色系ではなく鮮やかな青。
歌にもあるとおりです。

あれ?白は?・・・・新幹線って白と青のツートンじゃなかったっけ?

と思った方は国鉄後半かJR後の方、初代新幹線の色は「白と青じゃない」!?
写真で残っている当時のものはまだ白黒が多く、カラーも退色して白っぽくなっていますが、
当時の色は「クリーム色と青!」それも見るからに肌色っぽい。特に前頭部はやや茶色がかったクリーム色・・・
私もこの色は鮮明に覚えています。当時は真っ白な車両は考えていなくて、サビ止めや汚れを考えての色だったのかもしれません。
確かに歌「はしれちょうとっきゅう」でも「青いひかり・・・」は出てきますが、「白」は出てきていません。
後で100系電車が登場したときくらいから塗り替えられたそうで、今回最終運転での色も当時の塗料がもう無いということで、白と青になっています。
私も記憶に残っているのは今までの電車に無かった鮮やかな青。これが高速で走る姿が憧れだったんです。

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そしてこの電車は今は亡き祖父との思い出なんです。
まだ幼稚園にも行けない私を、絵本でみて「しんかんしぇん!」と喜んでたので、何度も新大阪駅に見に連れて行ってくれました。
何度も、何度も。
両親とはほとんど会うことがなく、祖父母に育てられていた私が絵本で見て喜んでいる姿に本物を見せてくれたのです。
帰りにはミナミや梅田の百貨店の大食堂や中華料理店などで、ちょっとした豪華な気分を味わっていました。

でも人形が大阪名物の店だけには行かなかったんです。
なぜなら・・・祖父は元その店の料理長!
その後当時の美食家たちだけが通える超高級レストランの総料理長となりました。
周りから聞いたところでは、もし10年若かったら「料理の鉄人」に出場したこと間違いなかったようです。
なぜなら祖父は元従軍調理師。しかも呉鎮守府の士官付け料理人、当時の最高の食材を扱える数少ない人だったのです。

その祖父は料理だけではなく、とにかく好奇心の塊で新しいもの好き。
晩年、遠くまで歩けなくなるなるまでお気に入りの場所は「東急ハンズ」。
新しいグッズを買いに行ったり、科学雑誌を買ってきては面白い記事があると切り抜きしていました。

新幹線もまた同じ。
幼い私を喜んで連れて行ってくれました。
暑い夏の日でも、真冬の雪の日でも・・・
これが「事件」の原因となってしまいました。

雪の降る寒いホームの端に度々現れ、入ってくる列車を見つめる老人に手をひかれた幼児が・・・
思いつめるように列車を見て立っている・・・・
「もしや・・・早まったことを・・・・」
気になった駅員さんが声をかけ、駅務室に連れて行かれたそうです(*^_^*)

事情を聞いてなあんだと大笑い。
確かに当時は最新鋭の乗り物。見物に来る人も多かったそうですが、顔を覚えられるくらい来る人はいないですよと言われたとか。
私は駅員さんとはしゃいでいたそうです!なぜか当時の丸いストーブのある役務室で「うんてんしゅしゃん!」と
感動したことを今でも覚えています。新幹線の説明や駅の説明をしてくれてとても親切だったことも覚えています。
当時の新大阪は駅のホームに役務室兼乗務員室があったそうです。
それの想い出がたぶん、今の鉄道好きのベースになったんでしょうね。

さて、祖父はもうひとつ才能があって、それは大工仕事。
それも日曜大工という程度ではなく、戦後すぐに大阪にやってきて西成区に移り住んだのですが、
大阪大空襲による焼け跡のたった2件焼け残った家のひとつを買い取り、その裏にコンクリートの頑丈な離れを建築したり、
トイレを木の古いものから陶器の新しいものに換えて、タイル張りをして新しく立て直したり、
台所も昔のかまどからダクトつきのキッチンにしたり・・・
プロ顔負けの才能だったようです。

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そして星が好きになった私を当時理解してくれた唯一の人でした・・・
小学校、中学校と行くようになり、図鑑とプラネタリウムでしか星を見ることができない町の空。
祖父はもともと物干しがあった屋根の上に足場を組んで、「観測所」を作ってくれたんです!
中学校のときにはそこにお年玉をためて購入した赤道儀反射望遠鏡で、晴れた夜はいつでも観測できました。
天文学者になりたいと思っていた私に、両親は「星なんぞ見て金になるか!」と猛反対してましたが、
祖父はそっと支えてくれていたんです。

その祖父も、一人暮らしをはじめ、結婚して離れて暮らしてから逆になかなか会えなくなり、
数年前に亡くなりました。90歳、食事をしようとしたときに急に眠ってしまって・・・老衰。
新潟の豪商の次男に生まれ、役者として大阪で活躍し、戦時中は一流料理人、大工仕事もやれる科学大好き人間。
好きなことを仕事にして、奔放に生きた多才な人でした。

私が結局、星の道を選んだのも祖父の影での支えがあったからだと思います。
あのときまわりの言葉だけに流されていたら、私は父のように事業家として成功はしたかもしれない。
でも人間として「自分が好きな自分」にはなれなかったかもしれない。
それに星空とは離れてしまっていたでしょう、それに「夢」を捨ててしまっていたでしょう・・・・

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今、0系最終運転のポスターをみて・・育ててくれた祖父を思い出し、感謝しています。

この新幹線0系電車には「ひかり」「こだま」という列車名のほかにもうひとつ列車愛称があります。

【夢の超特急】

人々が1本の鉄道に夢を託した時代。
これ以上素敵な電車の名前があるでしょうか・・・
この電車に「夢」をつないだ人間が、私のほかに何人いるでしょうか・・・

21:25発0系新幹線

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